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La Internacional Villahermosa

Ciencia y Tecnología

Descubrimiento de JuMBOs por el telescopio James Webb desafía las teorías astronómicas

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¿Planetas o estrellas? Los misteriosos objetos celestes recién encontrados por el telescopio James Webb, conocidos como JuMBOs (Jupiter Mass Binary Objects), están desafiando las teorías convencionales de formación planetaria y estelar. Los científicos se encuentran en una encrucijada, ya que no pueden determinar con certeza si estos son planetas o estrellas.

Ubicado en el corazón de la nebulosa de Orión, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha revelado la existencia de los JuMBOs, una serie de entidades celestes que están desdibujando las fronteras entre planetas y estrellas.

A primera vista, la diferencia entre un planeta y una estrella parece clara. Sin embargo, la distinción se vuelve difusa cuando observamos gigantes gaseosos como Júpiter y objetos estelares como las enanas marrones. A pesar de tener masas diferentes, comparten una composición similar que difiere de la mayoría de los planetas rocosos como la Tierra.

Estos JuMBOs, ubicados en el cúmulo del Trapecio de la nebulosa de Orión, un vivero estelar con tan solo 300.000 años de antigüedad, son extremadamente pequeños, con masas incluso menores que la de Júpiter. Los nuevos datos sugieren que en ciertas condiciones, las colisiones e interacciones en la nebulosa pueden llevar a la formación de objetos con masas tan bajas como el 0,6 de la masa de Júpiter, equivalente a dos veces la masa de Saturno.

La pregunta intrigante es si estos JuMBOs podrían ser planetas liberados de la gravedad de las estrellas con las que se formaron tras alguna interacción significativa. Sin embargo, la alternativa, que aún carece de explicación teórica, es que podrían haberse formado como estrellas. Lo más intrigante es que alrededor del 40% de estos objetos se encuentran en pares binarios, lo que sugiere un proceso de formación completamente diferente al de los planetas de masas similares.

Este fascinante hallazgo plantea la siguiente pregunta: ¿hasta qué punto puede ser pequeño un objeto que se forma como una estrella?

A medida que se planifican observaciones de seguimiento con el JWST, los científicos se esfuerzan por desentrañar los misterios que rodean a estos JuMBOs y su función en el vasto escenario cósmico. ¿Son estos objetos una parte importante de la población de planetas errantes en la galaxia, sin estar vinculados a una estrella? Aunque las respuestas aún no son definitivas, la nebulosa de Orión y sus JuMBOs han abierto una ventana para explorar los límites entre planetas y estrellas, lo que promete redefinir nuestras teorías sobre la formación de estrellas y planetas.

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Ciencia y Tecnología

Un estudio revela que la vida en la Tierra surgió hace 4 mil millones de años

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Un nuevo estudio realizado por investigadores australianos, liderados por Hamed Gamaleldien, sugiere que la vida en la Tierra comenzó hace 4 mil millones de años, mucho antes de lo que se creía. Publicado en la revista Nature Geoscience, el estudio analizó cristales de zircón, revelando la presencia de agua dulce en la Tierra en esa época temprana, lo que implica que las condiciones para la vida existieron al menos 600 millones de años antes de lo previamente estimado.

Los científicos encontraron oxígeno ligero en los cristales de zircón, indicativo de interacción con agua dulce. Este hallazgo sugiere que las condiciones necesarias para la vida, es decir, la coexistencia de tierra seca y agua fresca, estuvieron presentes mucho antes, lo que desafía las estimaciones anteriores de 3 mil 500 millones de años para el origen de la vida en la Tierra.

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